[IT] Songbird al posto di iTunes? #1: Una panoramica degli addons più interessanti.

Cos’è Songbird?

Songbird è un lettore multimediale multipiattaforma (ovvero potete usarlo su Windows, su Mac e su Linux), basato su una libreria (e non su playlists come Foobar o Winamp) e open-source, che prende apertamente spunto da iTunes ma che introduce qualche input innovativo molto interessante: uno fra tutti, la possibilità di espandere il programma tramite degli add-ons, esattamente come Mozilla Firefox (su cui Songbird si basa). Nonostante ancora gli sviluppatori siano pochi, vi è già un buon numero di estensioni interessanti disponibili, scaricabili direttamente dal sito ufficiale.

Quelle che vorrei segnalarvi in questa breve panoramica sono quelle che, in base alla mia esperienza in questo campo, ritengo più creative e originali, e che, se avete una grossa libreria da gestire, penso possano aiutarvi sensibilmente a godere/apprezzare/riscoprire la vostra musica. Al momento, Songbird non è completo come iTunes (daltronde ne è un clone), ma i miglioramenti di versione in versione si vedono; in più, se frequentate il loro forum e il loro canale IRC (#songbird su irc.mozilla.org …ci trovate anche me a volte 😉 ), potere proporre nuove funzioni che gradireste avere oppure segnalare bugs etc: gli sviluppatori sono molto gentili e disponibili 🙂

Le estensioni (addons)

Premessa: Songbird è un lettore multimediale orientato al Web, per cui non sorprendetevi se alcune estensioni richiedono una connessione internet attiva per funzionare 🙂

iTunes Library Importer
http://addons.songbirdnest.com/addon/9

Il metodo più veloce per importare la vostra libreria iTunes esportata in XML nel database Sqlite di Songbird, in modo da non dover rimettere di nuovo tutte le valutazioni dei brani a mano. Seguo il progetto Songbird dalla versione 0.3, ma ai tempi era inutilizzabile anche con una libreria di piccole-medie dimensioni (30+ Gb). Ultimamente, invece, hanno nettamente migliorato le performance, e la versione 0.6 digerisce librerie molto più grosse (avendo molta musica, sto aiutando gli sviluppatori a scoprire i limiti..). Attualmente pare esserci un bug che impedisce di importare una libreria per intero sulla versione italiana di Windows XP SP2, mentre su Ubuntu 8.04 funziona tranquillamente (non ho provato su Mac OS). Ho inviato la libreria XML che ho usato per i miei test (240+GB di musica di netlabels) ad uno sviluppatore che sta lavorando per trovare il bug. Probabilmente dipende, a detta sua, dal fatto che non hanno effettuato tests sulle versioni europee di Windows XP, perché sulla sua versione (americana) lo XML viene importato per intero senza problemi. Mi ha garantito che faranno appena possibile dei tests sulle versioni europee di Windows XP (sotto macchina virtuale), ma al momento non so dirvi di più. I problemi da me riscontrati li ho scritti un un apposito post sul forum di Songbird, disponibile al seguente url (in inglese): http://www.songbirdnest.com/node/3277 (la versione linkata è relativa alla 0.6 RC4; avevo fatto un post simile relativo alla 0.6 ma pare l’abbiano rimosso).

mashTape
http://addons.songbirdnest.com/addon/73

mashTape aggiunge un pannellino in cui, in base al brano che stiamo ascoltando, mostrerà: i prossimi concerti dell’artista, foto, video, i testi del brano e una breve biografia. E’ un’estensione ancora in fase primordiale, ma ha un grande potenziale. Ho segnalato sul forum di Songbird un bug che ho riscontrato e alcuni miglioramenti che io apporterei per renderla davvero fantastica, e sembra che il mio intervento sia stato gradito 🙂 Se volete approfondire, trovate la discussione al seguente url (in inglese): http://www.songbirdnest.com/node/3330

Metrics
http://addons.songbirdnest.com/addon/1214

Visualizza la vostra collezione sottoforma di grafici e tabelle 🙂

Tag Cloud View
http://addons.songbirdnest.com/addon/197

Visualizza la vostra libreria sottoforma di Tag Cloud, blog-style! Semplicemente geniale! Peccato che al momento in cui scrivo, non è uscita la versione dell’addon compatibile con Songbird 0.6 😦

Conclusioni:

Se vi piacciono i lettori multimediali basati su libreria, direi che Songbird merita di essere provato 🙂 Non è ancora maturo come iTunes ma è sulla buona strada, e fornisce delle chicche (=addons) che iTunes non ha. Volevate catalogare la vostra musica? Fate un test-drive di Songbird 🙂

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4 Responses to [IT] Songbird al posto di iTunes? #1: Una panoramica degli addons più interessanti.

  1. D@nSelm ha detto:

    Premesso che per te sono tutti cloni di itunes, muahahahah.
    Volevo solo dirti che ho seguito il tuo consiglio e l’ho provato, solo che ho una considerazione da fare a un beta-tester: ma si basa su firefox2? Dalla pesantezza che ho notato pare di si

  2. eldino ha detto:

    Beh non è che sia esattamente un beta-tester (non partecipo al loro Bugzilla), ma sono solo un appassionato che contribuisce inviando librerie iTunes in XML e osservazioni varie per renderlo meglio di iTunes (la strada è ancora lunga). Non so se si basi su Firefox 2 sinceramente, ma non penso che il dropdown di performances dipenda esclusivamente da quello. Molta gente sta richiedendo maggiori performances agli sviluppatori e a quanto ne so, questa feature è tra le prime 10 della loro lista. Se fosse per me, la “parte browser” la escluderei del tutto 😀 Lascerei solo il motore delle estensioni 🙂 Al momento il miglioramente più evidente è efficace che hanno introdotto in questo senso è il cambio dello schema del database (nelle versioni precedenti il programma smetteva di rispondere se avevi una libreria di 20-30gb… smetteva di scrollare etc)..La differenza col passato si vede, per cui penso convenga essere fiduciosi 🙂 Da quello che ho visto e ho letto su IRC, i ragazzi hanno le palle e sono motivati 🙂

  3. […] Metrics di Songbird (una mia recensione di Songbird e relativi add-ons più interessanti la trovate qui), ma non è da ritenersi accurato al 100%, in quanto vi è un 33% definito “Others” che […]

  4. […] è la prima volta che focalizzo la vostra attenzione su Songbird (vedere: “Songbird al posto di iTunes? #1: Una panoramica degli addons più interessanti” ) e penso non sarà neanche l’ultima visto l’ottimo potenziale di questo jukebox […]

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