[IT] Age of Empires II: cos’è un rush?

01/05/2011

Come saprete se mi seguite da un po’, quasi tutte le mie domeniche pomeriggio mi riunisco con gli amici davanti al caminetto e lanniamo come maledetti ad Age of Empires II The Conquerors. Giocando insieme c’è stato e c’è tuttora un continuo scambio di esperienze e conoscenze, che hanno fatto migliorare esponenzialmente il nostro gameplay e ci ha fatto imparare che non si è mai abbastanza bravi ad AoEII se non si è mai giocato multiplayer e online.

Proprio online, sui server Gameranger, si apprende subito e violentemente cosa sia un “rush“. C’è anche molta documentazione online in merito, ma essendo in inglese, direi che è ora di parlarne un po’ in italiano, e fare un po’ il punto della situazione.

La tecnica del rush presuppone innanzitutto l’abilità di passare all’Età dei Castelli il prima possibile e con gli upgrade essenziali, per poi produrre una truppa da schiantare al volo sull’avversario, nel cui accampamento, a meno che non sia uno bravo quanto voi, avrà soltanto villici. Per eseguire un rush efficace è necessario passare all’Età dei Castelli in un tempo compreso tra i 16:05 (tempo minimo possibile) e i 19 minuti di gioco, per poi avere a disposizione una decina di cavalieri scelti (o truppa analoga, in base al popolo scelto – es. guerrieri aquila con i Maya) da schiantare intorno al ventesimo minuto.

Prima si passa all’Età dei Castelli e più devastante sarà il rush per il player avversario.
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[IT] Come aggiornare il firmware dd-wrt su una Fonera 2100 – Guida passo-passo ultra-semplice 2011

07/04/2011


Ho già parlato diverse volte (qui, qui) della mia Fonera 2100 e non mi dilungherò 🙂 Vi basti sapere che anni fa avevo rimpiazzato l’inutile firmware originale di Fon con un ben più utile dd-wrt, ma ultimamente, durante le mie partite multiplayer domenicali ad Age of Empires II con gli amici, la mia Fonera ha iniziato a crashare random (indipendentemente se i player connessi fossero 2 o 7) e per sbloccarla si sono resi necessari continui reset dal bottoncino apposito. Essendo questo fenomeno particolarmente fastidioso e imprevedibile, ho deciso di procedere all’aggiornamento del firmware, nella speranza che suddetta operazione faccia scomparire definitivamente questi crash.

In particolare, ho aggiornato il firmware della Fonera 2100 dalla versione dd-wrt v24 RC6 alla versione dd-wrt v24 sp2 (beta, build 14896), l’ultima uscita al momento in cui scrivo.

La procedura di aggiornamento suggerita sul sito di dd-wrt è decisamente complessa, perchè prevede la creazione di un cavo seriale custom e altre amenità. Per cui, girovagando sulla Rete e raccogliendo qua e là informazioni sparse, ho assemblato un metodo decisamente più semplice e indolore, che presuppone unicamente l’utilizzo di un software freeware e di un cavo ethernet. Il software in questione è multipiattaforma (cioè è disponibile per Windows, Mac e Linux), ma questo tutorial è stato pensato per utenti Windows, anche se la procedura dovrebbe essere più o meno quella anche per gli altri due sistemi operativi.
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[IT] Come convertire da PDF a CBZ/CBR – Metodo semplicissimo 2011 per Windows

19/03/2011

Avete a disposizione dei fumetti in formato PDF che volete convertire nel più consono formato CBZ/CBR, per poterli leggere con programmi ad-hoc come CDisplay? Ho descritto diversi metodi in passato per farlo, ma il seguente è di sicuro quello più semplice per farlo su piattaforma Windows 🙂  Tutto il tutorial si basa sul software freeware PDF-XChange Viewer, che oltre ad essere un valido e leggero lettore di PDF, possiede la funzione poco conosciuta di convertire le pagine dei PDF in immagini. Ma bando alle ciance e via con il veloce tutorial!

Tutorial:
1. Scaricate PDF-XChange Viewer ed installatelo;
2. Aprite il PDF del fumetto da convertire (a titolo puramente illustrativo utilizzerò il numero 45 di Alan Ford, reperibile in Rete);
3. File > Exporta > Esporta come immagine;

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[IT] The Samsung N145 Plus Netbook Saga – Pt. 8 / Installare Ubuntu 10.10 senza intaccare Windows

07/03/2011

Ho testato Ubuntu 10.10 sul mio Samsung N145 Plus (N145-JP01) e va benone, viene riconosciuto tutto l’hardware, inclusa la scheda wireless, che funziona persino direttamente da live cd. L’unica cosa che non va, com’era prevedibile, sono i tasti funzione e l’applet di Gnome per il controllo della luminosità dello schermo. Per farli funzionare, ovviamente ci vorrebbe qualcuno che creasse un kernel appositamente patchato per questo modello di netbook o dei drivers, così come è accaduto per gli Asus eeePC, ma considerate le scarse possibilità che ciò accada, tocca accontentarci i pochi tasti funzione che funzionano out-of-the-box, tipo quelli del volume (FN+destra, FN+sinistra).

Dove installare Ubuntu 10.10? Se siete degli “estremisti”, potete brasare Windows Seven ed installarlo sull’hard disk, o al limite in dual boot. Io, invece, avrei optato volentieri per un’installazione su scheda SDHC Classe 6 (le più veloci), ma visto che, come spiegavo qua, il Samsung N145 Plus non non supporta (ancora?) il boot da card reader, mi tocca ripiegare su una comune (e molto più lenta) pendrive usb.

In particolare, utilizzerò una pennetta USB Kingston da 4 Gb, la capacità minima richiesta da Ubuntu.

ll mio progetto consiste innanzitutto nell’installare Ubuntu 10.10 (cartella root e cartella home, no swap) sulla pendrive usb invece che su hard disk interno, in modo da non intaccare affatto la partizione Windows Seven. Installando anche il Grub nella memoria esterna, esso apparirà soltanto quando si adopererà la memoria esterna così preparata, rendendo il tutto più pulito e lineare, ovvero:

– avviando il computer normalmente, partirà direttamente Windows Seven;
– avviando il computer con memoria esterna collegata, apparirà il menù di Grub da cui scegliere se avviare Ubuntu 10.10 o Windows Seven.
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[IT] The Samsung N145 Plus Netbook Saga – Pt. 7 / Il problema del boot dal card reader

04/03/2011

L’unico difetto, o meglio, l’unica sbavatura (difetto è una parola grossa, non creandomi eccessivo fastidio) che finora ho riscontrato nel mio netbook Samsung N145 Plus in queste settimane di utilizzo è il card reader, essenzialmente per due motivi:
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[IT] The Samsung N145 Plus Netbook Saga – Pt. 6 / Come trasformare il vostro netbook da 10′ in eBook Reader

22/02/2011

In realtà, questo argomento l’ho già trattato tempo fa in una guida molto dettagliata, che trovate qua. Allora creai un kit di due scripts, chiamato (in un overflow di fantasia) “eeeBookMode“, che permetteva di girare schermo e trackpad (“01_ebookmode.bat”), e ripristinare tutto (“02_normalmode.bat”). Il mio”eeeBookMode” è tuttora liberamente e gratuitamente scaricabile dalla mia pagina “Downloads“.

Bene, se ne ho già parlato, come mai riprendo in mano l’argomento? Semplicemente per confermarvi che, sia guida che scripts, sono ancora attuali, e funzionano tranquillamente anche sul mio nuovo Samsung N145-JP01, in quanto anche questo netbook, così come il mio vecchio Asus eeePC 701, monta una scheda video integrata Intel, in particolare la nuovissima Intel GMA 3150.
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[IT] The Samsung N145 Plus Netbook Saga – Pt. 5 / Come installare Age of Empires II su un netbook da 10′ con Windows Seven

19/02/2011

Introduzione:
Se più o meno siete figli degli Anni Ottanta come me, quasi sicuramente avrete giocato, anche soltanto di sfuggita, ad Age Of Empires II, mitico videogioco RTS (real time strategy) uscito nel 1999 per Windows e Mac. Io è da allora che ci gioco (11 anni!) e tuttora non mi sono stancato, anzi una volta a settimana (solitamente la domenica dalle 17.30 alle 23.30) organizzo, insieme ad una manciata di amici infognati come me, dei lan party davanti al caminetto (un piatto di pasta e battute a nastro sono incluse nel pacchetto). Age Of Empires II è un gioco che tra feudal rush, tower rush, castle rush, intelligenze artificiali custom, peculiarità dei popoli e mappe personalizzate, non si finisce mai di apprendere del tutto, è davvero infinito, e al contrario della stragrande maggioranza dei videogiochi moderni, tutta grafica e poca sostanza, è un gioco che non imbriglia la fantasia in percorsi predefiniti dalla software house di turno, ma la fa viaggiare (in prima classe), soddisfando pienamente la vostra voglia di Medioevo.

In questo post vi darò alcune dritte per installare Age of Empires II con relativa espansione The Conquerors su un netbook di fascia bassa come il mio Samsung N145-JP01, in modo da giocarci serenamente sia in single player che in multiplayer con gli amici (reali o virtuali che siano).
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[IT] The Samsung N145 Plus Netbook Saga – Pt. 4 / Qualche personalizzazione estetica :)

13/02/2011


Vi presento il desktop ed il menù start del mio nuovo netbook 🙂 CaruzZio, eh? 🙂

Ci sono tre motivi fondamentali per cui, dopo aver customizzato il “motore” del mio Samsung N145-JP01 come spiegato qua, sono passato ad una personalizzazione puramente estetica (ma non computazionalmente invasiva):

1. essendo il netbook bello esternamente, lo deve essere anche “internamente”;
2. se non personalizzo i miei “gadgets”, non li sento “miei”, e non riesco a lavorarci proficuamente;
3. volevo dargli un look professionale ed omogeneo.

La personalizzazione, come dicevo, non è stata invasiva, quindi niente barre animate, dock traslucidi, launchers orizzontali e radiali, widgets, orologi turbofotonici, che succhiano un abominevole quantità di risorse inutilmente e trasformano un computer nell’analogo di un’automobile tuning tamarra. Ho adottato piuttosto un approccio “low-profile”, che abbellisse senza andare ad intaccare le risorse del mio netbook, che su macchine del genere sono già di default abbastanza ridotte. Per raggiungere questo obiettivo, ho operato su tre fronti:

– wallpaper azzeccato e colore+trasparenza delle finestre in tinta;
– menù Start;
– schermata iniziale.
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[IT] The Samsung N145 Plus Netbook Saga – Pt. 3 / Differenze con l’Asus eeePC 701

10/02/2011

Quasi due anni fa, in questo post, spiegavo il perchè, a mio giudizio, un netbook da 7′ fosse preferibile ad uno da 9′ (il top di allora). Il Samsung N145-JP01 che ho appena acquistato è un 10′. Cosa è cambiato da allora ad adesso?

Molto a dire il vero, ma nonostante tutto le considerazioni che feci allora restano abbastanza attuali e l’Asus eeePC 701 resta un buon prodotto da usare come primo netbook. Ha tuttora una valida potenza computazionale, non di troppo inferiore a quella delle attuali cpu Atom single core, entra nella tasca del cappotto, e all’occorrenza può aumentare esponenzialmente la sua versalità se collegato ad un monitor esterno.

Però, chi come me ha già due anni di netbook da 7′ alle spalle, può avvertire la necessità di cambiare, con i pro ed i contro del caso.
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[IT] The Samsung N145 Plus Netbook Saga – Pt. 2 / Io e lui facciamo amicizia!

13/01/2011

Questo è il primo notebook/netbook Samsung che mi capita sottomano, sia a livello personale che lavorativo. Essendo Samsung entrata da poco nel mobile computing, i suoi portatili sono ancora poco diffusi rispetto ad altri grossi nomi come Acer, Asus, Sony.., per cui non mi era mai capitato di metterci mano prima di adesso. Qualunque informatico con un’esperienza pari o superiore alla mia (ed altrettanto buon senso), quando si approccia ad una nuova macchina, la prima cosa che fa dopo il primo riavvio è formattare e reinstallare una copia pulita di Windows già in suo possesso, perchè quello che le case produttrici di computer ti fanno trovare preinstallato sulla macchina è un sistema tutto tranne che “operativo”. Il Windows che ci trovate sopra, infatti, è scandalosamente lento, intasato, strabordante di (in)utility, barre animate, software trial più invasivi di un call center (Norton anyone?) e via discorrendo.

Avviando per la prima volta questo piccolo Samsung tutto ciò che ho appena descritto era esattamente ciò che mi aspettavo. Invece, perdincibacco!, mi sbagliavo e sono rimasto positivamente colpito dalla pulizia e dall’onestà di Samsung, il cui Windows si avvicina molto alla versione “retail” dello stesso. All’avvio parte subito il setup di Windows Seven, che ti permette di scegliere il nome utente, il fuso orario e altre quattro piccolezze. Niente di nuovo fin quando non appare la finestra di tal “Easy Partition Manager“, che con un semplice wizard ti permette di assegnare alle due partizioni C: e D: esattamente lo spazio che vuoi, o di decidere di usare un’unica partizione. Semplice e geniale.

Tutte le altre case ti fanno trovare il disco già bello e partizionato (solitamente a metà), il che è spesso davvero scomodo. Immaginate, infatti, di avere un portatile con un hard disk da 500 Gb diviso in due partizioni da 250 Gb ciascuna: che cazzo ci fai? Non sarebbe più sensato un C: da, che so, 80 Gb, per Windows ed i programmi, ed un D: da 420 Gb per i dati? O ancora meglio, far scegliere all’utente in base alle sue personali esigenze? Ecco, questa applicazione inserita da Samsung risolve con eleganza una delle tante cattive abitudini degli altri costruttori. Ottima mossa!
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[IT] The Samsung N145 Plus Netbook Saga – Pt. 1 / L’unboxing

10/01/2011

Come (non) sapete, ho venduto il mio glorioso Asus eeePC 701 4G, a cui ho dedicato una rubrica di ben 12 episodi, per rimpiazzarlo con un altro netbook dallo schermo più grande. La scelta è ricaduta su un Samsung N145 Plus, noto anche in Italia come N145-JP01, dalle caratteristiche di tutto rispetto per il prezzo che l’ho pagato: 259 € in offerta nella catena Sinergy. Potevo acquistarlo online e risparmiare sei euro circa, ma la scelta è stata repentina e l’acquisto semi-incauto 😛 Solo sei euro di differenza tra on-line e negozi classici per avere un prodotto subito è una cifra irrisoria, chi compra su Internet mi capirà bene! :-D.

Ecco le specifiche di questo nuovo compagnuccio di giochi:

– Intel Atom N450 1.66Ghz;
– 1 Gb RAM (espandibile a 2 Gb);
– HD 160 Gb;
– Schermo 10.1′ retroilluminato a LED (risoluzione nativa 1074×600, strechabile a 1074×768 e 1152×864);
– Wireless 802.11bgn, Bluetooth, Lettore SD/SDHC/SDXC, 3 USB 2.0, Ethernet, VGA;
– Windows Seven Starter Edition.

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[IT] Come far funzionare i links allanalpass.com con JDownloader

07/12/2010

Al momento in cui scrivo, cominciano a girare in Rete dei links a files hostati su free hosters crittati con l’ennesimo url protector di turno, questa volta dal nome un po’ sexy: allanalpass.com.

Se provate a copiare ed incollare questi links in JDownloader, vi restituirà la simpatica finestrella d’errore mostrata in apertura: “JDownloader has not found anything on” etc.

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